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Cat Willis

(pronombre: ella)

Cat Willis es la fundadora y directora ejecutiva del Tannery World Dance y Centro Cultural en Santa Cruz. Es originaria de Rochester, Nueva York, donde comenzó su educación en danza con Garth Fagan Dance, con quien estudió extensamente durante seis años. Tiene una licenciatura en danza de SUNY Brockport. Cat ha sido miembro del Comité Asesor de Becas del Consejo de las Artes de Santa Cruz, del panel de becas del Consejo de las Artes de Santa Cruz y del Comité Asesor de Amigos del Parque del Condado. Recibió el premio Gail Rich 2014 por su excelencia en el liderazgo artístico en el condado de Santa Cruz. 

 

La dedicación de Cat por la justicia y equidad racial abarca toda una vida de educación, organización comunitaria y activismo a través de la plataforma de las artes y la cultura. Sus estudios interculturales y su trabajo en las artes de la danza la han llevado a África Occidental y a Jamaica, donde da conferencias en la Escuela de Artes Visuales y Escénicas Edna Manley en Kingston. Fue Artista en Residencia del Proyecto 418 en 2009 y recibió una beca de CA$H del Theatre Bay Area por su producción de danza "Diáspora, alimento para el pensamiento: raíces, ritual, reinvención", una exploración de la sabiduría ancestral, del trauma racial y una diáspora negra reimaginada en la experiencia estadounidense. Mi vida es mi trabajo y siempre me he esforzado por liderar con integridad y coraje y realmente entregarme a mi comunidad. Creo en el poder de la creatividad que cada uno de nosotros posee y que la creación de una sociedad justa comienza a través de la conexión humana, la creatividad y la cultura. Las artes y nuestra conexión con la tierra son las herramientas para el mundo que debemos reconstruir. 

 

Es miembro fundador de la Coalición Negra por la Justicia y la Equidad Racial del Condado de Santa Cruz y directora fundadora de la Iniciativa de La Salud Negra Importa de Santa Cruz,  junto con los socios comunitarios United Way del Condado de Santa Cruz, NAACP sección Santa Cruz, Blended Bridge, Amigos del Parque del Condado y la Coalición Negra por la Justicia y la Equidad Racial del Condado de Santa Cruz. Actualmente es miembro de la Comisión de Antirracismo, Justicia Económica y Social del Condado de Santa Cruz (CARES, por sus siglas en inglés).