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Gina Castañeda

(pronombre: ella)

Cuando escuches mi historia, no me consideres una víctima o una sobreviviente, ¡soy una campeona!

 

No recuerdo la mayor parte de mi infancia. Sólo sé que quería ser amada. A los 11 años, mi mamá y yo estábamos en las calles de Watsonville. Pasábamos por los contenedores de basura detrás de los restaurantes para encontrar comida.

 

Un amigo de la familia que estaba en una pandilla nos ayudó a encontrar un lugar para vivir. La vida finalmente comenzó a sentirse normal, pero rápidamente aprendí que nada es gratis; casi todo tiene un precio. Como testigo de la vida de las pandillas, vi a personas encontrar cierta estabilidad, seguridad, lealtad y el sentido de familia que tanto ansiaban. Pero también pude ver la violencia, las drogas, la adicción, el encarcelamiento, el aislamiento y todo el dolor y el trauma que conlleva la participación en pandillas.

 

Asistí a la escuela no por educación, sino por las comidas gratis y un lugar cálido para estar durante el día. Como atleta natural, también me encantó el acceso a los deportes, donde fui por primera vez asesorada por personas que se preocupaban por mí y mi futuro. A lo largo de mi infancia, oré en una conversación continua con Dios. Con el apoyo de mis mentores, salí y encontré mi vocación. He servido toda mi vida adulta como educadora comunitaria, educadora de salud, mediadora, consejera, especialista en intervención, mentora, agente de libertad condicional, entrenadora, miembro de junta y voluntaria. 

 

En 2008, fundé el Programa de Fútbol Aztecas para jóvenes latinos en libertad condicional, reuniendo a miembros de pandillas rivales y convirtiéndolos en compañeros de equipo dentro y fuera del campo. He recibido numerosos premios por mi trabajo, incluido el de Agente de Libertad Condicional del Año en el condado, la Asamblea de California y el prestigioso Premio Jefferson. Mi historia apareció en un minidocumental de ESPN, The Save. 

 

Veo a los niños a los que sirvo y con los que trabajo como si fueran míos, y siempre les digo: “Busquen las estrellas. Mírame, todo es posible".