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Justin Cummings, PhD

(pronombre: él)


Me mudé de Chicago a Santa Cruz en 2007 para realizar un doctorado en Ecología y Biología Evolutiva con un énfasis designado en Ciencias Ambientales en UC Santa Cruz, que recibí en 2013. Mi trabajo se ha centrado principalmente en la erradicación de especies invasoras en lugares como Panamá y Galápagos, en la ciencia pesquera sostenible, la restauración de bosques tropicales, la evaluación de los impactos del cambio climático en el medio ambiente y la diversidad, la equidad e inclusión en la conservación ambiental. Después de un breve postdoctorado en Miami, regresé a Santa Cruz en 2015 para cofundar y dirigir el Programa de Becas de Conservación Doris Duke de UC Santa Cruz, cuya misión es preparar a estudiantes universitarios de diversos orígenes para convertirse en la próxima generación de conservacionistas líderes.  

 

En Santa Cruz, fui testigo y viví los impactos del exorbitante mercado inmobiliario. Me involucré en una campaña de medidas de control de alquileres y fui uno de los mayores recolectores de firmas para colocar la medida en la boleta electoral de 2018. Esto, junto con el compromiso de trabajar con la comunidad, me impulsó a postularme para el Concejo Municipal. En 2018, obtuve el mayor número de votos y me convertí en uno de los dos hombres afroamericanos que ganaron un puesto en el Ayuntamiento de Santa Cruz por primera vez en la historia. En 2020 me convertí en el primer hombre afroamericano en servir como alcalde de la ciudad de Santa Cruz. 

 

Durante mi tiempo en el concejo, me he centrado en el crecimiento comunitario sostenible, el aumento de viviendas asequibles, la reducción de las emisiones de carbono, la reforma de la seguridad pública, la amplificación de las voces de los miembros marginados de la comunidad, conectar a las personas con los recursos durante la pandemia y, lo más importante, unir a nuestra comunidad para hacer que Santa Cruz sea mejor para todos. Mi trabajo ahora se enfoca en el uso de drones para mapear ecosistemas y rastrear el impacto del cambio climático a lo largo del tiempo, así como en desarrollar programas de educación e investigación que ayuden a aumentar la diversidad y la equidad en la fuerza laboral del condado de Santa Cruz, con énfasis en la tecnología emergente y la conservación