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MariaElena De La Garza

(pronombre: ella)


Nacida y criada en Watsonville, aporto más de treinta años de experiencia en organizaciones sin fines de lucro con mi trabajo como directora ejecutiva de la Junta de Acción Comunitaria (CAB, por sus siglas en inglés) del condado de Santa Cruz. Defiendo los valores de equidad, humildad y servicio para llevar a la agencia a expandir sus servicios, fortalecer su participación en la comunidad, volverse culturalmente reflexiva y tener un crecimiento fiscal significativo. 

Como oradora pública en plataformas regionales, estatales y nacionales, me esfuerzo por amplificar las voces de los inmigrantes, de las familias latinas y de las personas afectadas por la pobreza. Basada en los dichos de mi madre, abogo por servicios que cultiven un sentido de pertenencia. El dicho “Cada quien pone su granito de arena” me ha impulsado a construir redes y equipos que se enfocan en el respeto cultural y marcan la diferencia en la vida de los demás. Entre las organizaciones en las que he desempeñado funciones asociativas o de liderazgo se encuentran Janus de Santa Cruz, la Agencia de Servicios Comunitarios Mexicoamericanos, la Asociación de Acción Comunitaria CALCapa, el Centro de Resolución de Conflictos, la Junta de Inversión en la Fuerza Laboral, Mercantile Mexicana, el Recinto Ferial del Condado de Santa Cruz, Moreland Notre Dame y Barrios Unidos.

Tengo una doble licenciatura en Psicología y Estudios Chicanos de la Universidad Scripps en Claremont, California, con un extenso desarrollo de liderazgo que incluye el Programa Nacional de Liderazgo del Bank of America, Liderazgo para la Transformación Comunitaria de United Way, el Instituto de Gestión de Organizaciones sin Fines de Lucro de la Escuela de Posgrados de Negocios de la Universidad de Stanford y el Programa de Liderazgo de Gilroy. En 2018 recibí el prestigioso premio Tony Hill Memorial de UC Santa Cruz por mi trabajo en justicia social. Más recientemente tuve el honor de marcar la diferencia en la respuesta a la pandemia en nuestra comunidad con un artículo, "21 para 21" en Lookout Santa Cruz.    

Es con profunda gratitud que comparto mis logros y te invito a explorar, escuchar y aprender de las voces que te rodean, y decidir dónde tu pequeño grano de arena marcaría la diferencia más trascendente.