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Dr. Nereida Robles Vásquez

(pronombre: ella)


La Dra. Nereida Robles Vásquez es cofundadora de Senderos, una organización sin fines de lucro creada en 2001 como un grupo de danza folclórica para jóvenes marginados. Para comenzar el programa se inspiró mientras trabajaba como asistente de escuelas públicas en las Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz (SCCS, por sus siglas en inglés). Notó que sus estudiantes latinos fueron enviados desproporcionadamente a las preparatorias alternativas para jóvenes con problemas curriculares. Vio que no recibieron el apoyo ni el seguimiento que necesitaban para verse a sí mismos como estudiantes capaces. En cambio, fueron enviados a una escuela conocida por tener bajas expectativas.

Los padres de Nereida, los maestros Atilano Robles y Natividad Vásquez, le plantaron la semilla de que la educación es importante y una necesidad en la vida. Está muy agradecida por tener padres que creen que las mujeres y los hombres tienen derecho a asistir a la escuela, vivir de forma independiente y obtener una educación. 

Mujer zapoteca inmigrante originaria de Santiago Laxopa, Oaxaca, México, Nereida llegó a Estados Unidos con la determinación de obtener una educación universitaria. Primero se inscribió en clases de inglés en el programa de Educación para Adultos de Santa Cruz. Luego se inscribió en la Universidad Comunitaria de Cabrillo a la edad de 29 años. Mientras trabajaba para mantener a su familia, obtuvo un título técnico y luego asistió a la Universidad Estatal de San José (SJSU, por sus siglas en inglés). 

Comenzando en 2006, tras nueve años de educación en SJSU y mientras trabajaba a tiempo completo, Nereida obtuvo una licenciatura en Psicología, una maestría en Trabajo Social con especialización en Trabajo Social Escolar y un doctorado en Liderazgo Educativo.

Actualmente, Nereida es trabajadora social de SCCS, en el mismo distrito donde comenzó su carrera como asistente de aula. También es profesora y coordinadora de certificaciones en el Departamento de Trabajo Social de la Universidad Estatal de California en Monterey Bay, donde comparte sus experiencias con estudiantes de posgrado que se convertirán en trabajadores sociales de la educación pública.